AGENCE DE DEVELOPPEMENT TOURISTIQUE DE L'AUDE

 

HISTOIRE DU CATHARISME

Un bref rappel des événements

Au XIIème siècle sest développée dans le sud de la France une religion chrétienne différente du catholicisme : le catharisme.

Cette nouvelle croyance basée sur le christianisme mais très critique vis-à-vis du catholicisme sest rapidement propagée dans toute lOccitanie. Le pape Innocent III pour contrer ce mouvement décida de lancer la croisade contre les Albigeois. Cette croisade se doubla rapidement dune guerre géopolitique entre les seigneurs du Nord et les seigneurs occitans. Les tribunaux de lInquisition achevèrent le travail des nombreux sièges et bûchers contre les cathares. Bien que le catharisme fût éradiqué, il est un des symboles de la tolérance, de la liberté et de louverture desprit de la culture occitane. Il a laissé son empreinte sur ce territoire et son identité.

Aujourdhui, il ne reste que très peu de vestiges de cette histoire. Les châteaux, abbayes et musées du Pays Cathare sont devenus les symboles de ce combat ; les châteaux ayant servis de refuges aux cathares et subis de nombreux sièges, les abbayes ayant pour fonction de renforcer la position catholique et de soutenir la croisade. Les siècles passants, laspect de ses monuments a beaucoup évolué mais leur histoire, elle reste à jamais attachée à la tragédie de lépoque médiévale.

La doctrine

Le catharisme surgit dans la Chrétienté occidentale au milieu du XIIème siècle. Cette dissidence chrétienne médiévale réclame, comme dautres mouvements de son temps, le retour au modèle dEglise primitive des premiers temps du Christianisme. Elle condamne lEglise romaine et sa hiérarchie au prétexte de ce quelles ne respecteraient pas lidéal de vie et de pauvreté du Christ.

Sous des noms différents, des communautés de cathares sont attestées à travers toute lEurope, mais cest dans le Midi de la France et dans les cités du nord et du centre de lItalie que le catharisme connaît laccueil le plus favorable et le plus durable.

Aux yeux de lEglise romaine, les cathares représentaient un danger bien pire que les infidèles (juifs et musulmans), car, tout en étant chrétiens, ils interprétaient différemment les Ecritures et refusaient la doctrine des sept sacrements.

Leur croyance était basée sur lexistence de deux mondes, lun bon et lautre mauvais. Le premier, le monde invisible dont les créatures sont éternelles, résulte de la création de Dieu le Père ; le second, le monde visible et corruptible, est l’oeuvre du Diable. Introduits dans des corps de chair fabriqués par le Diable, des anges déchus sont devenus les âmes des hommes et des femmes.

Pour les cathares, le christ est uniquement lenvoyé du Père venu porter le message du salut aux hommes. Il nest pas comme chez les catholiques le rédempteur de tous les péchés. Du coup, les cathares ne conservent quun seul sacrement, celui du consolamentum (consolation) ou baptême dimposition des mains pratiqué par le Christ, le seul à apporter le Salut.

Les évènements qui ont conduit à la disparition des cathares du Midi

Comme dautres mouvements dissidents ou contestataires contemporains, « lhérésie des bons hommes » condamnée par la Papauté, devient la cible des clercs catholiques, dabord les cisterciens (le futur saint Bernard vient les combattre dans le Toulousain dès 1145), puis, au XIIIème siècle, des ordres mendiants (Dominicains et Franciscains).

Ne parvenant pas à les convaincre dabandonner leurs croyances par le seul usage de la prédication, la papauté décide en 1209 de déclencher contre les cathares du Midi, la première croisade organisée en terre chrétienne contre les hérétiques et ceux qui les soutiennent. Ce sera la Croisade contre les Albigeois.

Le roi de France en 1209 ne veut pas se lancer dans laventure mais 300 000 barons et chevaliers du Nord, accompagnés de valets et dhommes de main sont réunis à Lyon attiré par les richesses du Midi. Suite au siège de Carcassonne, Simon de Montfort est nommé chef de la croisade. Puis à partir de 1226, Louis VIII qui a succédé à Philippe-Auguste sur le trône de France sengage dans la croisade.

Ce conflit dura vingt ans et provoqua la transformation de léchiquier politique du midi de la France (avec le rattachement des sénéchaussées de Carcassonne et Beaucaire au domaine du Roi de France et la soumission au roi du comte Raymond VII de Toulouse).

En 1233, lEglise adopte une autre stratégie et met en place une nouvelle institution judiciaire confiée aux Dominicains : lInquisition. Les enquêtes menées tout au long du XIIIème siècle et au début du XIVème siècle par les inquisiteurs vont sérieusement réduire le nombre de cathares dans le Midi.

Véritable épilogue de la Croisade contre les Albigeois, la campagne militaire contre Montségur, siège de lévêché cathare du toulousain marque un tournant dans la répression contre le catharisme. La reddition de la forteresse le 15 Mars 1244 se solde par la disparition du principal refuge de la hiérarchie cathare.

Larrestation des parfaits Pierre et Jacques Authié en 1308 marque la fin de lhérésie en Languedoc. Le bûcher du dernier parfait connu Guihlem Bélibaste en 1321 à Villerouge-Termenès, château de larchevêque de Narbonne, met un terme quasi définitif à lhistoire du catharisme dans le Midi.

Chronologie

1171 Concile cathare à St Félix du Lauragais

1179 le concile du Latran III frappe dhérésie les cathares

1208 15 janvier le prélat Pierre de Castelnau envoyé du Pape est assassiné. Appel du pape Innocent III à la croisade

1209 massacre de Béziers et prise de Carcassonne

1210 siège de Cabaret (Lastours), Minerve et Termes

1213 bataille de Muret. Mort de Pierre II, le roi d'Aragon

1218 Mort de Simon de Montfort au siège de Toulouse

1224 Amaury de Montfort, le fils de Simon, est défait et quitte le sud. Il lègue ses titres au roi de France

1229 traité de Meaux-Paris : Soumission de Raimond VII de Toulouse

1242 meurtre des inquisiteurs à Avignonet. Révolte avortée de Raimond VII de Toulouse

1244 chute de Montségur et bûcher le 16 mars

1255 fin de la lutte avec la prise de Quéribus

1321 mort sur le bûcher de Guilhem Bélibaste

1659 traité des Pyrénées : les forteresses royales perdent leur intérêt stratégique

 

11190
ARQUES

2007
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château d'Arques / Pays cathare

Epuisée

11600
LASTOURS

2007
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Châteaux de Lastours / Pays cathare

Epuisée

11250
SAINT-HILAIRE

2007
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Saint-Hilaire / Pays cathare

En vente

11160
CAUNES-MINERVOIS

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Caunes-minervois / Pays cathare

Epuisée

11220
LAGRASSE

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Lagrasse / Pays cathare

Epuisée

81200
MAZAMET

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Maison des Mémoires / Mazamet

En vente

11400
SAINT-PAPOUL

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Saint-Papoul / Pays cathare

En vente

11310
SAISSAC

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Saissac / Pays cathare

En vente

11330
TERMES

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Termes / Pays cathare

En vente

11330
VILLEROUGE-TERMENES

2008 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Villerouge-Termenès / Pays cathare

Epuisée

11350
TUCHAN

2009 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château d'Aguilar / Pays cathare

En vente

11230
PUIVERT

2009 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Musée du Quecorb / Pays cathare

En vente

11140
LAPRADELLE-PUILAURENS

2009 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Puilaurens / Pays cathare

Epuisée

11170
SAINT-MARTIN-LE-VIEIL

2010 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Villelongue / Pays cathare

En vente

09460
ROUZE

2010 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château d'Usson / Pays cathare

Epuisée

11580
ALET-LES-BAINS

2010 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye d'Alet / Pays cathare

En vente

11600
LASTOURS

2011 EVM
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Châteaux de Lastours / Pays cathare (nouveau visuel)

Epuisée

11190
ARQUES

2012
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château d'Arques / Pays cathare (vue générale)

En vente

11220
LAGRASSE

2012
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Abbaye de Lagrasse / Pays cathare (le dortoir)

Epuisée

11330
VILLEROUGE-TERMENES

2012
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Villerouge-Termenès / Pays cathare (les 3 tours)

En vente

11140
LAPRADELLE-PUILAURENS

2013
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Château de Puilaurens / Pays cathare (vue nord)

En vente

     

 

 

Renseignements d'ordre général

Agence de Développement Touristique de l'Aude
CD 11 - Allée Raymond Courrière
11855 CARCASSONNE cedex 9

Site internet : www.audetourisme.com

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